Archive for February, 2013

Imam Shamsuddin Muhammad bin ‘Abdul Rahman as-Sakhawi (d. 902 AH) writes:

وكان المصري صاحب كتاب الدولتين المسمى زهرة العيون وجلاء القلوب فانه قال فيه انه وما في معناه دال على معالي الأمور ومرشد لكرائم الأخلاق والأفعال وزاجر عن الدناءة والقبح وباعث على صواب التدبير وحسن التقدير ورفق السياسة يكون للأديب تبصرة وللعالم الأريب تذكرة ولسائر الناس مؤدبا وللملوك اتراحة تعمر به المجالس في الجد والهزل وتتضح بأمثاله الحجج وتبلغ به الاراده بأخف مؤنه ويستولي به على الأمور كأنها مشاهدة وقد قال علي رضي الله عنه إن هذه القلوب تمل كما تمل الأبدان فابتغوا لها من طرائف الحكمة وكفى بالكتاب الحسن أنيسا ومحدثا وجليسا وهو عون اللبيب وتذكرة للأديب ويروى عن ابن عباس رضي الله عنهما انه كان يقول إذا أفاض من عنده بالحديث بعد القرآن والتفسير أحمضوا أي خوضوا في الشعر وغيره وعن بعضهم القلوب تصدأ كما يصدأ الحديد فنقوها بالذكر وعن أبي الدرداء رضي الله عنه أني لاستجم قلبي بالشيء من اللهو لأقوى به على الحق انتهى فكيف بما ينضم إليه مما حكيناه من فوائده

Another (historian) was al-Misri, the author of the Book of the Two Dynasties, entitles Zuhrat al-‘uyun wa-jala’ al-qulub. He said in this book: “Historical and related information is a sure guide to the most important matters and the noblest character qualities and actions. It is a deterrent to meanness and ugliness, a challenge to (exercise a) correct administration, good judgment, and smooth policies, and an enlightment for the educated, and a recreation for kings. History enlivens gatherings in serious and humorous matters. Historical examples clarify arguments. History helps one to achieve very easily what he wants. It gives the student a mastery of the affairs (of the past) as if he has seen them with his own eyes. ‘Ali said: ‘hearts are fatigued just as bodies are. Therefore, procure for them choice bits of wisdom.’ A good book can take the place of friend, storyteller, and companion. It is a help for the thoughtful and a momento for the educated. It is stated on the authority of Ibn ‘Abbas that he used to say when his companions entered into  a conversation after (the occupation with) the Qur’an and its interpretation. Ahmidhu, that is talk about poetry and other things. A tradition of some (authority): ‘Hearts get rusty, just as iron does. Therefore, polish them with the memory (of God.)‘ A tradition of Abu d-Darda: ‘I refresh my heart with some light entertainment, in order to be strengthened for the truth.'” This is the end of the quotation from al-Misri. (His remarks are) emphasized by the further aspects of the usefulness of history reported by us.

See, Al-I’ilan bil Tawbikh li-man Zamma Ahl al-Tarikh (Open Denunciation of the Critics of the Historians), Al-Resalah Publications, Beirut, 1986 pp.72-73
Translation by Franz Rosenthal in A History of Muslim Historiography, E.J. Brill, Leiden, 1968 pp.324-325 


Read Full Post »